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Tutto su virus

I virus sono familiari dalle malattie più comuni che causano: raffreddori e influenza, per esempio. Ma che cosa sono e come fanno a causare la malattia?

Un virus è una piccola particella infettiva costituito da uno strato esterno chiamato capside che è avvolto intorno ad un filamento di DNA o RNA. DNA e RNA sono catene di materiale genetico che contiene le istruzioni per il virus di riprodursi. Alcuni virus hanno anche un (grasso) membrana lipidica che circonda la loro strato esterno. Alcuni hanno enzimi, un tipo di sostanza chimica che li aiuta a riprodurre all'interno di una cella.

Un virus possono essere migliaia di volte più piccole di un batterio, piccoli abbastanza per passare attraverso la maggior parte dei filtri fatti per intrappolare i batteri. I virus si trovano ovunque in natura, anche in ambienti difficili come deserti e mari polari, e migliaia di metri sotto terra. Fanno anche la maggior parte della materia organica nel mare. Essi infettare piante, animali, batteri e gli esseri umani.

Gli scienziati stimano che ci sono milioni di tipi di virus, la maggior parte non ancora scoperti. Finora, ogni tipo di virus che è stato scoperto ha una propria composizione genetico unico. Ciò significa che i virus possono rappresentare il più grande serbatoio di materiale genetico sulla terra. I virus possono anche creare nuove combinazioni di materiale genetico, come si riproducono. Questo significa che creare nuove versioni o mutanti di se stessi.

A differenza delle cellule viventi, i virus non possono da soli svolgere i processi biochimici necessari per riprodurre. Essi devono essere all'interno di una cellula vivente per funzionare e produrre altri virus. Ma i virus sono molto specifiche su che tipo di cellule hanno bisogno.

Come un virus infetta una cellula

Alcuni virus possono rimanere all'esterno di una cellula per un tempo lungo. Gli altri possono sopravvivere solo in alcune malattie. Capside del virus protegge il virus quando è fuori di una cellula. Alcuni virus hanno capsidi che sono resistenti e in grado di sopportare diverse malattie ambientali. Altri sono fragile. Il capside determina anche il percorso attraverso cui il virus entra in un organismo vivente. Identifica anche il tipo di cellula del corpo che ospiterà il virus.

I virus infettano solitamente un solo tipo di cellula. Una volta che un virus trova cella appropriata, si attacca alla parete cellulare. Il virus poi entra la cellula, o inietta il materiale genetico (enzimi e, se li trasporta) nella cella. Una volta all'interno della cellula, il DNA o RNA virale e enzimi virali utilizzare macchinari propri della cellula ospite per produrre copie del virus. Queste copie di nuova creazione lasciare la loro cellula ospite facendo esplodere fuori di esso - uccidere la cellula ospite - o la rottura attraverso la parete cellulare in un processo chiamato in erba. I nuovi virus quindi individuare e di infettare altre cellule ospiti.

I virus possono rimanere nella zona del corpo o organo che prima infettare, o possono diffondersi. I virus che causano epatite, per esempio, infettare il fegato e rimanere lì. Il virus del morbillo e varicella-zoster virus entra attraverso le vie respiratorie e diffuso ai linfonodi, la pelle e altri organi. Le infezioni virali possono danneggiare i tessuti del corpo in vari modi. Essi possono interferire con i normali processi di cellula ospite, uccidere la cellula ospite esplodendo fuori di esso o innescare la risposta del sistema immunitario.

Nelle persone con un sistema immunitario sano, i virus più comune malattia produrre infezioni che durano da sette a 14 giorni. Alcuni virus, tuttavia, può causare infezioni croniche. Altri giacciono rilevati nel corpo e causare sintomi in un momento successivo, detto un'infezione latente. In una infezione cronica, il virus riproduce e provoca effetti per un tempo prolungato, forse per tutta la vita di una persona. Virus dell'epatite B e C causano una infezione cronica. In una infezione latente virale, il virus DNA o RNA riposa innocuo nelle cellule ospiti e non riproduce. Se il virus viene poi attivato, esso comincia a riprodurre e danneggiare i tessuti corporei. Virus della varicella sono esempi di virus che causano infezioni latenti. Il virus varicella-zoster rimane nel corpo dopo aver causato l'infezione iniziale nota come varicella. Dopo l'infezione iniziale, entra i nervi e viaggi alla base della spina dorsale, dove rimane in sospeso, non riproduce e non causando danni ai tessuti. Se viene riattivato, viaggia attraverso i nervi alla pelle, dove causa delle vesciche come lesioni di herpes zoster. Le lesioni appaiono lungo il percorso che il nervo interessato segue sotto la pelle. Il virus ritorna quindi allo stato dormiente.

Trattamento delle infezioni

Al di fuori del corpo, i virus possono essere ucciso da detersivi, candeggina, solventi organici come etere o cloroformio, e la luce ultravioletta.

All'interno del corpo, il sistema immunitario fornisce difesa producendo anticorpi contro virus specifici. Gli anticorpi sono effettuati quando il sistema immunitario incontra prima un virus. Il corpo costruisce un anticorpo specificamente progettate per impedire quel particolare virus di attaccarsi alle cellule nuove. Una volta che un anticorpo è specifico per un virus, il sistema immunitario di solito continua a renderlo, ma in quantità molto minori, anche se non vi è alcuna corrente attacco virale. Se il sistema immunitario che incontra virus nuovo, la risposta sarà più veloce perché non deve costruire un nuovo anticorpo. Rende semplicemente più di quelli che ha già. Questo è chiamato immunità.

È possibile sviluppare l'immunità per combattere una infezione virale futuro in due modi. È possibile prendere il virus o ottenere una vaccinazione. I vaccini sono costituiti da una forma uccisi o inattivata del virus o da parti innocui di un capside virale coltivate in laboratorio. Queste sostanze contengono sufficiente del virus per indurre il sistema immunitario di costruire un anticorpo, ma non sufficiente a causare una grave infezione. I vaccini esistono per questi virus: varicella, herpes zoster, morbillo, parotite, rosolia, epatite A, epatite B, febbre gialla, papillomavirus umano, la rabbia, influenza, poliomielite, encefalite giapponese e rotavirus.

Un'altra delle difese naturali dell'organismo contro le infezioni virali è una famiglia di proteine ​​chiamate interferoni. Gli interferoni anche combattere le infezioni batteriche e tumori. Non uccidere i virus, ma attivano altre risposte immunitarie del corpo, compresi i processi in cellule ospiti che bloccano l'attività del virus. Gli interferoni possono essere effettuati anche commercialmente iniettata nel corpo per aumentare la risposta immunitaria.

Farmaci antivirali

Una volta che un virus è all'interno di una cellula ospite, è difficile uccidere o danneggiarlo senza uccidere o danneggiare la cella. Per questo motivo, gli scienziati hanno sviluppato farmaci che interferiscono con le funzioni di un virus piuttosto che uccidere a titolo definitivo. Farmaci antivirali sono stati sviluppati che impediscono il virus di legarsi a una cellula ospite, entrando nella cella, riproducendo all'interno di una cellula, o rilasciando virus neoformati. L'amantadina farmaci e rimantadina, per esempio, il lavoro impedendo l'entrata del virus nella cellula; riproduzione il farmaco blocca aciclovir virale all'interno della cellula. Due nuovi farmaci per il trattamento dell'influenza, oseltamivir e zanamivir, bloccare il rilascio di virus appena formati dalle cellule ospiti, impedendo la loro diffusione in altre cellule ospiti. Inibitori della proteasi, utilizzati nel trattamento dell'infezione da HIV, lavorano bloccando un enzima che il virus HIV utilizza per fare copie di se stesso.

Gli antibiotici, che sono prescritti per le infezioni batteriche, non funzionano contro i virus. Questo perché gli antibiotici sono progettati per interferire con reazioni biochimiche batteri hanno bisogno per sopravvivere. I virus non hanno queste stesse reazioni biochimiche.

Nel giugno 2006, la Food and Drug Administration (FDA) ha approvato il primo vaccino per prevenire l'infezione da HPV, una delle principali cause del cancro cervicale. Diversi ceppi di HPV sono stati identificati. Il vaccino protegge contro i ceppi 16 e 18, che causano circa il 70 per cento dei tumori cervicali, e contro i tipi 6 e 11, che causano circa il 90 per cento dei condilomi genitali. Il vaccino non protegge contro i ceppi HPV 31 o 45, che possono anche causare il cancro cervicale. Il vaccino, che non contiene virus vivi, è approvato per le femmine tra i 9 ei 26.

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